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Pré-História do Brasil (parte 1): os primeiros habitantes

9 de dezembro de 2014

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Falar em Pré-História do Brasil é montar um complicado quebra-cabeças com muitas peças faltando. A dificuldade começa já no título: Pré-História, uma expressão que passa a ideia errada de ser um período sem História. Os indígenas brasileiros tiveram uma história própria, de milhares de anos em que suas culturas, técnicas e artes sofreram mudanças e influencias. Entendemos por Pré-História os períodos da História sem escrita e que, por isso, só pode ser estudado pelos objetos feitos pelo homem.

A divisão tradicional em Paleolítico, idade da pedra lascada, e Neolítico, idade da pedra polida também é contestada pelos especialistas. Praticamente essas expressões caíram em desuso no mundo científico. Atualmente, os cientistas preferem usar termos geológicos: Pleistoceno e Holoceno.

Pleistoceno (de 60 mil a 12 mil anos)

O clima e a vegetação do Brasil durante o Pleistoceno eram muito diferentes dos atuais. O clima era úmido e mais frio. Uma densa floresta de grandes árvores, cipós e samambaias cobria o que hoje é o semiárido nordestino. Rios, lagos e cachoeiras dominavam os campos.

Durante o Pleistoceno, uma megafauna, hoje extinta, habitava as florestas e os campos do território brasileiro. Tatus gigantes, os gliptdontes, com 3 metros de comprimento e pesando quase uma tonelada e meia. Sua forte carapaça, quando vazia, podia servir de abrigo aos homens primitivos.

Preguiças gigantes, o megatherium, pesando umas 4 toneladas, tinham o tamanho de um elefante. Passavam o dia todo comendo folhas de árvores e arbustos, utilizando sua língua comprida para obtê-las. Com suas poderosas garras, vergavam facilmente os galhos das arvores.

Mas o animal mais temido era o tigre dente-de-sabre. Um felino com 3 metros de comprimento e pesando 900 quilos, ele foi o grande predador de preguiças, gliptdontes e outros animais da megafauna.

Povoamento do Brasil

Foi durante do Pleistoceno que ocorreu o povoamento do território que hoje corresponde ao Brasil. Os primeiros grupos humanos que ocuparam nosso território são chamados de paleoíndios.

Reconstituição do crânio de Luzia datado de 11.500 anos.

Reconstituição do crânio de Luzia datado de 11.500 anos.

As ossadas mais antigas de paleoíndios encontradas no Brasil pertencem ao final do Pleistoceno, entre 11 mil e 12 anos. Foram encontradas na região arqueológica de Lagoa Santa, em Minas Gerais. Entre as ossadas, está Luzia, o esqueleto mais antigo das Américas, de 11.500 anos.

A reconstituição facial do crânio de Luzia surpreendeu o mundo científico. Seus traços não eram iguais aos indígenas atuais, cujos antepassados são de origem asiática. Luzia, diferentemente, tinha traços negroides, semelhantes aos africanos e aos nativos da Austrália e da Polinésia.

Essa descoberta levou os cientistas a uma nova hipótese sobre o povoamento da América. Ele teria sido feito por dois tipos humanos com características físicas distintas: um tipo negroide, possivelmente o mais antigo, vindo da Austrália ou das ilhas da Melanésia e da Polinésia e um grupo posterior, de origem asiática que teria entrado na América pelo estreito de Bering, e que acabou dominando o continente e dando origem aos indígenas atuais.

Outras descobertas surpreendentes foram feitas nas escavações arqueológicas na Serra da Capivara, no sul do Piauí. Ali foram encontrados esqueletos de 8.000 anos e vestígios de presença humana ainda mais antigos que Luzia: são pinturas rupestres, restos de fogueiras e artefatos de 17 mil anos até 48 mil anos!

Rota do povoamento da América

Rota do povoamento da América

Os resultados das escavações na Serra da Capivara levaram os cientistas a rever sua hipótese sobre a data do povoamento da América: ele teria ocorrido há pelo menos 40 mil anos atrás, isto é, muito antes do que se suponha.

Entre tantas descobertas, discussões e novas hipóteses, uma coisa é certa: por volta de 12 mil anos atrás, o território brasileiro já estava plenamente ocupado por diversos grupos de paleoíndios.

Veja o vídeo Pré-História do Brasil, parte 1

Fonte

  • FAUSTO, Carlos. Os índios antes do Brasil. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005.
  • GASPAR, Madu. A arte rupestre no Brasil. Rio de janeiro: Zahar, 2003.
  • NEVES, Walter Alves &  PILÓ, Luís Beethoven. O povo de Luzia. São Paulo: Globo, 2008.
  • PROUS, André. Arqueologia brasileira. Brasília: UnB, 1992.
  • PROUS, André. O Brasil antes dos brasileiros. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006.
  • TENÓRIO, Maria Cristina. Pré-História da Terra Brasilis. Rio de Janeiro: UFRJ, 1999.

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Cinara Almeida
5 anos atrás

Adorei esse vídeo!!!!

Fabrício Pereira
Fabrício Pereira
5 anos atrás

Joelza, esse vídeo é mto bom! Levei para os meus alunos hoje e durante as questões fui pausando e resolvendo-as junto com eles. Foi uma aula super dinâmica, eles adoraram! Parabéns pelo trabalho!

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Japamar
Japamar
2 anos atrás

É interessante como o Brasil passou a valorizar a história de seus antepassados enriquecendo o conhecimento da humanidade.

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