Massacre de Amritsar, Índia

13 de abril de 1919

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Em 13 de abril de 1919, a população de Amritsar, cidade da província de Punjab, no norte da Índia, realizou uma manifestação pacífica contra os colonizadores britânicos para denunciar as dificuldades econômicas e o endurecimento da política inglesa. Cerca de 20 mil manifestantes desarmados foram recebidos a bala pelas tropas britânicas que, durante 10-15 minutos, dispararam contra a multidão.

Antecedentes

Os indianos se queixavam que, apesar de leais ao esforço de guerra britânico (Primeira Guerra Mundial) não tiveram qualquer benefício desse sacrifício e ainda não gozavam dos mesmos direitos que outros domínios britânicos como o Canadá e a Austrália. Lembravam que os britânicos, durante a guerra, haviam prometido maior autonomia aos indianos nas Assembleias Legislativas. De fato, a nova Constituição de 1919 garantiu maior representação às comunidades indianas, mas deixou as decisões e o poder executivo para os britânicos.

O descontentamento aumenta nas elites indianas, especialmente quando os britânicos adotam, em 1919, a lei Rowlatt que lhes permite prender arbitrariamente agitadores. Esta medida destinava-se a lidar com manifestações esporádicas. Parecia uma extensão do estado de sítio que prevaleceu durante a guerra.

Para protestar contra a Lei Rowlatt, Mahatma Gandhi, líder do Congresso Nacional Indiano, o partido pró-independência, pede à população um Satyagraha (movimento de resistência não violenta) fazendo um boicote aos produtos britânicos e paralisando todas as atividades durante o dia de 6 de abril de 1919. Naquele dia, uma grande parte dos 350 milhões de indianos dedicou-se ao jejum e à oração, o que equivalia a bloquear o país, para grande aborrecimento dos ingleses.

O massacre

Em Amritsar, como em outras cidades, uma manifestação pacífica foi realizada em 13 de abril, embora estivesse proibida pelos britânicos. Era o Dia Baisakhi , a festa do início da colheita que reuniu cerca de 10 mil indianos (20 ou 25 mil, segundo outras fontes), incluindo mulheres e crianças nos jardins de Jalianwalla, um parque no centro de Amritsar.

O parque é murado e a única entrada é um caminho estreito que foi bloqueado pelos próprios soldados.

O general Reginald Dyer mandou para o local 150 soldados armados com rifles e um carro blindado com metralhadora. Como o carro não conseguiu passar pelo portão, ele não foi usado. Os soldados foram recebidos com insultos pela multidão. É então que Dyer ordenou o fuzilamento. Durante 10-15 minutos, os soldados atiraram contra a multidão. As pessoas tentaram escapar das balas escalando os muros ou se jogando em um poço.

Quando o tiroteio parou, milhares de corpos cobriam o chão. Estimativas oficiais apontam para 379 mortos e 1.100 feridos para 1.650 balas disparadas, uma eficiência que Dyer se orgulharia mais tarde. A tropa se retirou, deixando os feridos sem assistência médica.

De volta ao quartel-general, Dyer afirmou aos seus superiores que ele havia enfrentado um “exército revolucionário” e que havia “dado uma lição de moralidade” ao Punjab.

O evento foi condenado por unanimidade em todo o mundo. O general Dyer foi convocado para prestar esclarecimentos em Londres. Foi julgado e, considerado culpado, foi rebaixado e afastado do exército.

No entanto, o parlamento britânico reabilitou-o e felicitou-o por sua firmeza. Para alguns observadores britânicos, Dyer era um herói que defendeu a lei e a ordem em Amritsar.

Morreu poucos anos depois, de derrame cerebral, enquanto Sir Michael O’Dwyer, o governador do Punjab na época, foi assassinado em Londres, em 13 de março de 1940 por um sobrevivente do massacre.

Consequências

O massacre gerou um forte sentimento nacionalista entre as elites indianas que, até então, mantinham uma certa aliança com os britânicos. Despertou o Punjab para a luta contra o domínio britânico e preparou o terreno para o “Movimento de não-cooperação” que Gandhi lançou em 1920. Em suma, o massacre abriu caminho para a independência da Índia.

Quando isso foi obtido, um monumento foi erguido no parque para comemorar este evento. Ainda hoje, as balas da tropa britânica são visíveis nas paredes do parque.

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